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2010.12.30

ヘリコプター体験。

Photo_5誰もがよく知っている乗りものなのに乗る機会がそうないのがヘリコプター。 定期航路は、日本では八丈島や伊豆大島などの離島間フライトがあるぐらいで、あとは報道機関の取材や災害救助といった公共的な用役で登場するぐらいだろう。

ワタシは「空を飛ぶ乗り物」はどちらかと言うと苦手で、移動は地面に近いほど嬉しいが、そのくせ高所から景色を眺めることにはかなり執着するタチなので、旅行会社のこの新聞広告キャッチコピーには即反応してしまった。
「ヘリコプターの体験フライトで上空からの絶景を!」
いま東京中が注目する建設中の東京スカイツリーや最近オープンした羽田国際空港ターミナルという“時事スポット”巡りがオマケに付いた、横浜みなとみらい上空からの景色をヘリコプターで見せてくれる1日バスツアーに、思わず参加してしまった。

エクセル航空というヘリコプタークルーズ会社が提供する「横浜デイ・クルージング」。 元は夜景が楽しめるプランだったが、旅行会社へ問い合わせると既に満席の締切り。 リクエストが多かったため、急遽昼のコースを追加するということで、即座に申し込んだのだが、これも程なく満杯になったとか。 同じようなことを考える人が結構多いということが、興味深くもあった。

Photo_2Photo_3ヘリクルージングは、横浜ランドマークタワー近くのペリポートから飛び立って、高度600mほどまで上昇後ベイブリッジ付近で旋回し、10分足らずでまた同じ場所へ戻って来ておしまい。 まさにアッと言う間の出来事なのだが、垂直に飛び上がっていく感覚や、旋回時に大きく傾きながらガラス越しの真下に海が広がる光景など、未体験の感動をもたらしてくれた。

いつにも増して悲喜こもごもの一年だったように思うが、空から眺める大都会の景観は、繁栄と平和そのもののように映っている。
写真に撮った風車のように順風を受け、そしてヘリコプターのように上昇する新年となりますように!
良い年をお迎えください。
Photo_6

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