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2009.09.06

破天荒。

P1010861日本語は世界的に見ても難しい言語のひとつなんだとか。
複雑な文法構造をもつ言語は他国にも見られるのだろうが、古来の大和言葉をベースに漢語やら洋語を遠慮なく混ぜ入れ、壮大かつ複雑な日本語ワールドをつくりあげている。日本で50年以上生活していても、未だにかつて聞いたことのない言葉や、見たことのない漢字に出会うことがある。ネイティブでさえ難儀に感ずることがあるのだから、ましてや日本語を新たに修得しようとする外国人にとってはとてもやっかいな言語なのではないだろうか。

昨日の新聞を見ていて面白かったのは、文化庁の実施した「国語に関する世論調査」の集計結果。この調査は、全国の16歳以上の約2000人の面接調査により、語句や慣用句の遣い方を含む設問を投げかけたもの。
例えば『時を分かたず』や『破天荒』の意味を問う問いに対して、それぞれ7割近い人が「すぐに」、「豪快で大胆な様子」という意味だと答えたという。正しくは「いつも」「誰も成し得なかったことをすること」が正しい意味なのだが、ワタシ自身恥ずかしながら被験者7割の人が思う意味に捉えていた。
他に『敷居が高い』の意味を「高級過ぎて入りにくい」と、また『采配を振るう』を「正しい言い方」と答えた人が5割もいたそうだが、これらもワタシ含め「×」・・・
正解は「相手に不義理して行きにくい」「采配を振る」だ。

ここでハタと考えた。間違って意味を捉えている言葉は、そうと判った時点できちんと記憶の辞書を直さなければならないが、そもそも半数以上の人がその意味で使っている言葉は、既に誤用と言い切って良いのか、と。

『きめつける』という言葉があるが、これは元は『極めつける』と書いて「厳しく叱りつける」という意味だった。これが「一方的に断定する」に転じ、『決めつける』と書くのが自然な言葉となり、今では「勝手に決め込む」といった意味で使われることが多いように思う。

言葉の誤用が元でコミュニケーションそのものが阻害されては元も子もないが、そもそも言語は変化するもの。多くの人の言語感覚の中に自然に定義されていくのであれば、誤用とされてきた意味合いや言い方も、徐々に市民権を得てもよいのかも知れない。

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コメント

我が家にも10代と20代の息子がおりますが、時々尋ねないとわからない言葉を発します。若い子たちは、「言葉の乱れ」どころか、『新しい言葉?』を使いますね。でも聞いてみると、意外にその場の状況にぴったりきている、現代の生活にフィットしている…そんなふうに感じる時もあります。圧倒的なスピード感!まどろっこしい表現では感覚的に合わない場面を、一言で表現する能力には、凄いものもあります。
ポケベルも携帯も無かった青春時代を生きてきた世代と、コミュニケーションに欠かせないツールが携帯となってきている若い人たち・・・。自ずと言葉の使い方も変化してくるのでしょう。こういう言葉にどんな「言霊」が宿るのか?宿らないのか?興味深いところです。

投稿: 20世紀少女 | 2009.09.09 12:37

20世紀少女さま

初コメントありがとうございます!

世代がひとつ違うと、言葉の定義も随分違ってくるんでしょうね。ひょっとして、親子の意思疎通の難しさも、そんな「言葉の世代の壁」に大きく影響をうけているのかも知れません。
ましてや、ケータイやらネットといった、かつてなかったツールを当たり前のように使っている世代と、そんなツールがなかったときの「不便さ」を知っている世代とのギャップは大きいと思います。
今後は、ますます言葉の進化のスピードが早くなるとともに、過去の言葉が廃れるスピードも加速していくんでしょうね。
言葉の変化が当たり前になればなるほど、「言霊」という感覚が薄れていくように思います。50年後、100年後の日本語がどんな言語になっているのか。すこし不安な気持ちになります。

投稿: zap | 2009.09.10 00:53

谷中の笑酢です。
HNK3ch教育TV
の火曜日「知る楽」という
番組で、
9月は「漢字昭和事件簿」というのが
始まってます。
知り合いがこの番組の紹介人をしていることも
ありますが、是非、見てください。
漢字辞書の編集経験した方ですが、
「事件」という観点で、「漢字」「日本語」を
紹介してます。参考になりますよ。

投稿: 笑酢 | 2009.09.15 18:44

笑酢さま

教育TVはあまり観ることがありませんが、面白そうな番組のご案内、ありがとうございました。
ぜひ見てみようと思います。
ありがとうございました。

投稿: zap | 2009.09.16 00:28

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